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《无人天空》首日补丁是家用机游戏发行流程短板的补救措施

发布时间:2016/12/26 9:38:49 | 作者:700征途 | 来源:www.700zt.com

《无人天空》近日的首发情况可以说是相当混乱.开发商Hello Games没有按照业界常规在游戏发售前将评测版发给媒体。结果很多零售商打破了发售解禁日期规定.在游戏发售之前偷跑版就已经无处不在了.于是Polygon,Kotaku等知名游戏媒体还有各种视频主播们纷纷入手了偷跑版。Hello Games一再强调偷跑版并非最终版本.首日补丁对内容进行了大量的修改,媒体与主播们对于偷跑版进行评测会对玩家造成误导。

首日补丁的现象越来越常见.出现这一现象的原因是游戏开发商们总是难以在原定截止日提交最终游戏版本。这是一个有趣的现象:几乎所有的游戏开发商总是要比原定时间晚两个星期才能把最终版本做出来—不管这个原定时间是否宽裕。

首日补丁.jpg

开发家用机游戏是一个复杂的过程。家用机本身的开发环境就相对封闭.与PC相比架构较为复杂。所以在开发家用机的过程中.需要开发商与主机商的技术支持人员紧密合作。虽然家用机本身从发售之日起到退出市场.基本规格保持不变.但每一年各种零部件的生产工艺都在改进.主机内部的零部件将会采用全新的工艺进行生产.因此不同时间批次生产出来的主机,内部构造是有一些区别的。而游戏开发商使用的开发机版本也在不断更新.在新版本开发机上开发的游戏.就有可能出现在老版本主机上运行出现故障的情况。

为了确保游戏在所有主机版本上都能顺利运行,主机厂商制定了一个“认证.流程。在PC游戏发行平台上.比如Steam, GOG等.游戏的各种售后问题都是由开发商自己解决,不管出了多大的技术问题,平台方概不负责。但也因为平台方没有限制,所以开发商想要什么时候发行游戏都可以,发行之后再不断打补丁和更新。而家用机游戏则是采取“品质保证”的产品思路.必须确保摆在货架上销售的实体零售游戏有昔可靠的质量。“认证”流程就是为了确保所提交的版本是质量过关的。所有开发商都能理解认证流程存在的必要性,但所有开发商也都痛恨认证流程。因为这个过程意味着大量的内容核查列表,每一条都要检查通过之后才能上市。这个列表的长度是相当恐怖的,更恐怖的是不同平台都不相同.不同地区也有所不同。

    认证过程是主机游戏发行过程中非常重要且必须的一个环节。通常情况下需要填写一份非常复杂的表格.随着游戏母盘一起提文给硬件厂商。而且还要提前预约一个进行认证的时间,如果当期没有时间空档.可能还要延后。毕竟负贵版本测试的人力有限,在同时提文的游戏太多的情况下也只能顺延。好不容易把认证时间预约上了.你提交的版本还有很大的几率被打回。然后又要把内容和材料补上.重新预约一个时间。等到终于开始认证侧试了,主机商的测试人员会出一份认证报告.其中会列出需要修改的内容.按照严重等级分为“必须修复”、“修复’、“建议修复.几个等级。需要修复的内容太多.则认证失败.必须重新准备游戏版本,从第一步开始重新来过。

认证过程中的这些问题是不可能避免的.比如游戏版本与最新固件冲突的情况。主机厂商的固件更新时间及更新内容对于游戏开发商来说是不可控因素。在这种情况下.开发商可以要求走特批通道,而这个过程就要看开发商与主机商之间的关系是否过硬。无论如何这都需要时间。

主机商的需求文档.语焉不详.也是一个令人头疼的问题。比如某主机商的审核需求文件中有一栏“素材文件’。其中没有说明需要提交的是什么素材文件.而如果没有提交文件,就无法进行提交。如果提交了,但是没提文对.将无法通过审核。那么你救要错过一个星期的时间。如果在审核列表那成百上千个条目中你不幸漏了那么几条.那么你也要错过一个星期时间。如果欧版和美版某些细微的差异规定你没有发现,你还要错过一个星期。所以,认证过程虽然理论上只要一个星期.实际花上几个月也不足为奇。在时间就是生命的游戏业界,这能把开发商给急哭了。

认证过程是一个技术性过程.主机厂商审核的是技术层面的内容.对于游戏内容本身并不做过多干涉,“游戏是否好玩’并不在审核之列.只要列表中那些条目都符合就算通过了。所以开发商为了能有更充裕的时间.通常是将并未最终做完的版本提交审核。

对于光碟零售游戏.在审核结束之后还要生产、发货。从提文审核到游戏上架.需要1-3个月的时间。这其中还要考虑到可能在认证过程出些么蛾子.所以最好还要预留更长时间。

于是.提交审核的最终定稿版本.其实并非最终版本.开发商会利用从提交审核到正式上市的一两个月时间,将未做完的内容完成。然后以首日补丁的方式提供给玩家下载。这就是首日补丁如此常见,而且补丁容量总是相当巨大的原因。因为玩家拿到手的光盘只是1到3个月之前的版本。在这段时间里完全可能对游戏做出巨大的改变。

提交审核.jpg

所以首日补丁的存在并不是一件坏李.它实际上是弥补现有主机游戏审核体制缺陷的一个解决方案。以《无人天空》为例.如果没有首日补丁的话.玩家可能还要再等1到3个月才能玩到。可能玩家会说.不能赶在预定时间将最终版本做出来.是开发商的项目管理能力不行。但实际上如今家用机游戏的复杂程度之高.是根本不可能做到完美的程度。当游戏版本提交之后·眼看着距离发售还有几个月时间,开发商们不会就此撒手不管,能优化的尽量优化.能修改的尽最修改。如今的游戏已经没有“做完了’的说法.在游戏发售后还要持续更新,更不用说必要的补丁修复了。

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